யுஎஸ் ஓபனுக்கு முன்னதாக செரீனா வில்லியம்ஸின் ஓய்வு அவரது 1995 ஆம் ஆண்டு அறிமுகத்தின் நினைவுகளைக் கிளறுகிறது

அன்னி போரஸ் 1995 இல் வில்லியம்ஸை 6-1,6-1 என்ற கணக்கில் தோற்கடித்த போது 18 வயதான அமெரிக்க ப்ரோவாக இருந்தார். வில்லியம்ஸ் ஓய்வு பெறத் தயாராகும் போது, ​​போரஸ் நிதானமாக விளையாடுகிறார்.

செரீனா வில்லியம்ஸ் என்ற பெயரில் தனது தொழில்முறை அறிமுகமான ஒரு வயர் டீனேஜருடன் கோர்ட்டில் காலடி எடுத்து வைத்த அன்னி போரஸுக்கு அக்டோபர் நாளில் தன்னம்பிக்கை இருக்க எல்லா காரணங்களும் இருந்தன.

1995 இல், விளையாட்டுகளில் பெயர் அதிகம் இல்லை. கியூபெக் சிட்டியில் நடந்த இறுதிப் பருவப் போட்டியின் முதல் தகுதிச் சுற்றில் கூட இது பெரிதாகப் பேசவில்லை. செரீனா வில்லியம்ஸ் இருந்து வெகு தொலைவில் இருந்தார் செரீனா வில்லியம்ஸ், உலகளாவிய ஐகான். உண்மையில், அவர் தனது சொந்த வீட்டில் மிகவும் பிரபலமான டென்னிஸ் வீராங்கனை கூட இல்லை. அப்போது செரீனாவுக்கு 14 வயதுதான்.

போரஸ், பின்னர் உலகில் 149 வது இடத்தைப் பிடித்தார் மற்றும் அவரது இயற்பெயர், அன்னி மில்லர் என்று அறியப்பட்டார், அவரது வளரும் வாழ்க்கையில் சில வருடங்கள் முன்னேறியிருந்தார். அவள் 18 வயதாக இருந்தாள், போட்டியிலிருந்து போட்டிக்கு துள்ளும் பழக்கம் கொண்டிருந்தாள். தனக்கு நான்கு வயது இளைய ஒரு எதிரி, தனது முதல் போட்டியை ஒரு ப்ரோவாக விளையாடுவது பற்றி கவலைப்பட வேண்டியதில்லை. ஏதேனும் இருந்தால், இரண்டாவது வில்லியம்ஸ் குழந்தை சர்க்யூட்டைத் தாக்கியது என்ன என்பதைக் கண்டறிய மில்லர் ஆர்வமாக இருந்தார்.

“அவரது நாடகத்தைப் பார்க்க மக்கள் ஆர்வமாக இருந்தனர், நிச்சயமாக,” என்று போரஸ் கூறுகிறார். “தன்னை நிரூபிக்க அவளுக்கு நிறைய அழுத்தம் இருந்தது – டென்னிஸ் உலகிற்கு மட்டுமல்ல, அவள் தங்கை என்பதால்.”

அவர்களின் வெறித்தனமான தந்தை ரிச்சர்ட் வில்லியம்ஸால் ஜோடியாக பயிற்சியளிக்கப்பட்ட சகோதரிகளைப் பற்றி போரஸ் ஏற்கனவே நிறைய கேள்விப்பட்டிருந்தார். 1990 களின் நடுப்பகுதியில் டென்னிஸ் வட்டாரங்களில், அவர்கள் ஏற்கனவே புறக்கணிக்க இயலாது. அவர்கள் காம்ப்டன், கலிஃபோர்னியாவின் பொது நீதிமன்றங்களில் தோன்றியதை போரஸ் அறிந்திருந்தார், மேலும் அவர்கள் ஜூனியர் போட்டிகளில் இருந்து வெளியேற்றப்பட்டனர் என்பதை அவர் அறிந்திருந்தார், ஏனெனில் போட்டி அவர்களின் வளர்ச்சியைத் தடுக்கும் என்று ரிச்சர்ட் கருதினார்.

எல்லாவற்றிற்கும் மேலாக, அவள் வீனஸை அறிந்திருந்தாள். செரீனாவை விட பதினைந்து மாதங்கள் மூத்தவர், வீனஸ் ஏற்கனவே தொழில்முறை அணிகளில் சேர்ந்து உண்மையான திறனை வெளிப்படுத்தினார். பத்திரிகை பரவல்கள், தொலைக்காட்சி நேர்காணல்கள் மற்றும் ரீபொக்குடன் $12 மில்லியன் ஒப்புதல் ஒப்பந்தம் ஆகியவை இருந்தன. 1995 இல், வீனஸ் தெளிவாக ஒரு நட்சத்திரமாக இருந்தது. செரீனா, பெரும்பாலான மக்களுக்கு, இன்னும் செவிவழியாகவே இருந்தது.

“அவர் நம்பமுடியாதவராக இருப்பார் என்ற வதந்திகளை நான் கேள்விப்பட்டேன்,” 45 வயதான போரஸ், போர்ட்லேண்ட், ஓரேவில் இருந்து கூறுகிறார். “ஆனால் வீனஸ் அங்கு அதிகமாக இருந்தார்.”

கியூபெக் சிட்டியின் கிளப் அவான்டேஜ் மல்டி-ஸ்போர்ட்ஸில் உள்ள கார்பெட் கோர்ட்டைச் சுற்றி அரிதாகக் கூட்டம் கூடியதால், தெரிந்தவர்கள் காலையில் யாருக்காவது வீட்டுப்பாடம் செய்ய வேண்டியிருந்ததைப் போல தோற்றமளிக்கும் சிறுமிக்கு சிறப்பு கவனம் செலுத்தினர். வில்லியம்ஸ், ஒரு போட்டிக்கு முன்பு இருந்ததை விட அதிக ஆர்வத்துடன், சாப்பிடுவதற்கு மிகவும் பதட்டமாக இருந்தார். அவள் வயிற்றில் பட்டாம்பூச்சிகளைத் தவிர வேறெதுவும் உணரவில்லை.

அன்னி மில்லர் அவள் மீது குதித்தார்.

“அடிப்படையில் அவள் என்னை நசுக்கினாள்,” என்று வில்லியம்ஸ் 2015 இல் எழுதினார். “நான் ஒரு புதியவரைப் போல தோற்றமளித்தது மட்டுமல்லாமல், நான் நீதிமன்றத்தில் எங்கும் சேரவில்லை என்பது போல் தோன்றியது.”

போட்டி 6-1, 6-1 என போரஸிடம் முடிவடைந்து ஒரு மணி நேரத்திற்கும் குறைவாகவே நீடித்தது. வில்லியம்ஸ் தனது பிரச்சனைக்காக $240 வீட்டிற்கு எடுத்துக்கொண்டார்.

இருபத்தேழு ஆண்டுகள் மற்றும் மற்றொரு $94.6 மில்லியன் பரிசுத் தொகைக்குப் பிறகு, வில்லியம்ஸ் டென்னிஸின் பல காலகட்டங்களை கடந்து வந்த ஒரு வாழ்க்கையின் முடிவை நெருங்குகிறார். கிராண்ட்ஸ்லாம் சாம்பியன்கள் முதல் சர்க்யூட் ஷார்ட் டைமர்கள் வரை நூற்றுக்கணக்கான வீரர்கள் வந்து சென்றனர். வில்லியம்ஸ் தனது கடைசிப் போட்டி என்று அறிவித்த யுஎஸ் ஓபனுக்குச் செல்லும் போது, ​​டஜன் கணக்கான வெவ்வேறு பெண்கள் ஆயிரத்திற்கும் மேற்பட்ட போட்டிகளில் அவருடன் கோர்ட்டைப் பகிர்ந்துள்ளனர். 23 வயதில் டென்னிஸை விட்டு வெளியேறிய போரஸ், வெறுமனே முதல்வராக இருந்தார்.

“நான் பயந்தேன்,” வில்லியம்ஸ் எழுதினார், அவர் 17 மாதங்களுக்கு மற்றொரு சார்பு நிகழ்வை விளையாடவில்லை. “நான் மேடைக்கு தயாராக இல்லை.”

அதுவரை வில்லியம்ஸின் டென்னிஸ் கல்வியானது அவரது தந்தையால் கணக்கிடப்பட்ட பந்தயங்களின் ஒரு நீண்ட தொடராக இருந்தது, அவர் டென்னிஸ் உலகின் பெரும்பகுதி இளம் கறுப்பினப் பெண்களை ஏற்றுக்கொள்ளாததைக் கண்டபோது பாரம்பரிய முறைகளைத் தவிர்த்துவிட்டார்.

போரஸ், மறுபுறம், ஒப்பிடுகையில் ஒரு அனுபவமிக்க அனுபவமிக்கவர். மிச்சிகனில் வளர்ந்த பிறகு, அவர் மிகவும் நம்பிக்கைக்குரிய அமெரிக்க டென்னிஸ் வீரர்களுக்கு அமைக்கப்பட்ட பாதையை பின்பற்றினார் – குறைந்தபட்சம் வில்லியம்ஸ் சகோதரிகள் விளையாட்டின் மரபுவழியை தலைகீழாக மாற்றும் வரை. போரஸ் ஆக்ரோஷமான ஜூனியர் அட்டவணைகளை விளையாடினார், மேலும் 10 ஆம் வகுப்பில், பிராடென்டன், ஃபிளாவில் உள்ள புகழ்பெற்ற பொல்லெட்டிரி அகாடமிக்கு இடம் பெயர்ந்தார். 14 வயதிற்குள், அவர் யுஎஸ் ஓபன் தகுதிச் சுற்றில் விளையாடிக்கொண்டிருந்தார், மேலும் அவர் கால அட்டவணையில் பின்தங்கியிருக்கலாம் என்று ஏற்கனவே கவலைப்பட்டார்.

“நானும் சுற்றுப்பயணத்தில் ஒரு தொழிலைப் பெற முயற்சிக்கும் ஒரு குழந்தை,” என்று அவர் கூறுகிறார்.

1995 இல் வில்லியம்ஸை எதிர்கொண்டபோது, ​​போரஸ் ஏற்கனவே வட அமெரிக்கா முழுவதிலும், ஆஸ்திரேலியா மற்றும் இந்தோனேசியா போன்ற தொலைதூரப் பகுதிகளிலும், தரவரிசைப் புள்ளிகளைச் சேகரிப்பதற்காகப் பயணம் செய்திருந்தார். அவரது உச்சத்தில், போரஸ் உலகின் நம்பர் 40 ஐ அடைவார். ஆனால் விளையாட்டுகளில் அழுத்தம் அல்லது சோர்வு பற்றிய உரையாடல்கள் முக்கிய நீரோட்டத்தில் நுழைவதற்கு நீண்ட காலத்திற்கு முன்பே, போரஸ் தொழில்முறை டென்னிஸ் விளையாட்டின் மீது காதல் வயப்பட்டதைக் கண்டார். 2000 ஆம் ஆண்டில், அவர் அதை நிறுத்தினார்.

அதற்குள், வில்லியம்ஸ் தனது 19வது பிறந்தநாளை நெருங்கி, ஏற்கனவே ஒரு பெரிய சாம்பியனாக இருந்தார். போரஸ் டென்னிஸுக்குப் பிறகு வாழ்க்கைக்கான திட்டங்களை உருவாக்கினார். வணிக நிர்வாகத்தில் இளங்கலைப் படிப்பையும் பின்னர் கணக்கியலில் முதுகலைப் பட்டத்தையும் முடிக்க மிச்சிகன் பல்கலைக்கழகத்திற்குத் திரும்பினார்.

“இது எனக்கு ஒரு கடினமான நிறுத்தமாக இருந்தது,” போரஸ் கூறுகிறார். “நான் மிகவும் இளமையாக இருந்தேன், நான் அதைத் திரும்பிப் பார்த்தேன், நான் சரியான தேர்வுகளை செய்தேனா என்று ஆச்சரியப்படுகிறேன். நீங்கள் இளமையில் சுதந்திரமாகவும், இளம் வயதிலேயே பயணம் செய்யும்போதும், உங்களை விட மிகவும் வயதானவர் என்று நினைக்கிறீர்கள்.

இப்போது 13 மற்றும் 11 வயதுடைய இரண்டு குழந்தைகளுக்கு வீட்டிலேயே இருக்கும் தாயாக இருக்கும் போரஸ், 20 வருடங்களாக உண்மையில் டென்னிஸ் பார்க்கவில்லை என்கிறார். அவளது வாழ்க்கையின் ஆரம்ப காலத்தை சாதாரண அடிப்படையில் வரையறுத்த விளையாட்டை மட்டுமே அவள் விளையாடுவாள். இந்த வீழ்ச்சிக்கான கலப்பு இரட்டையர் லீக்கில் அவர் கையெழுத்திட்டபோது, ​​அவர் இன்னும் அமெரிக்க டென்னிஸ் சங்கத்தின் உயர் மதிப்பீட்டைக் கொண்டிருப்பதைக் கண்டறிந்தார், ஏனெனில் அவர் ஒரு சுற்றுப்பயண நிலை வீரராக இருந்தார். போரஸ் தரம் தாழ்த்தப்பட வேண்டும் என்று மனு தாக்கல் செய்தார்.

இதற்கிடையில், வில்லியம்ஸ் 81 வது முறையாக கிராண்ட்ஸ்லாம் போட்டியில் விளையாட உள்ளார், அவரது பெயரில் 23 முக்கிய பட்டங்கள் உள்ளன. அவள் திறந்த சகாப்தத்தின் மறுக்கமுடியாத ஆடு. எனவே, பல வாழ்நாள்களின் பின்னோக்கிப் பார்க்கும்போது, ​​14 வயதில் வில்லியம்ஸை எதிர்கொள்வதே செரீனா வில்லியம்ஸை தோற்கடிக்க தனக்கு கிடைத்த சிறந்த வாய்ப்பு என்று போரஸ் அங்கீகரிக்கிறார். அவள் தவறவில்லை.

“நான் சரி செய்ய முடியும் என்று நான் நம்பிக்கையுடன் இருந்தேன்,” என்று போரஸ் கூறுகிறார். “ஆனால் வில்லியம்ஸ் சகோதரிகள் அற்புதமான வீரர்களாக இருக்கப் போகிறார்கள் என்று அனைவருக்கும் ஒரு யோசனை இருந்தது என்று நான் நினைக்கிறேன்… அவர்களைச் சுற்றி நிச்சயமாக ஒரு ஒளி இருந்தது.”

-தி வால் ஸ்ட்ரீட் ஜர்னல்

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *